oleh

Rezim Otoriter Arab, Pendorong Islamofobia Terburuk di Dunia

Rezim-rezim otoriter di Arab adalah para pendorong Islamofobia terburuk di dunia. Dalam upaya mereka untuk bekerja sama dan mendapat dukungan dari Barat, mereka menggunakan narasi yang turut menjelek-jelekkan Islam dan menggambarkan Islam sebagai ancaman. Rezim-rezim otoriter ini menyebut para aktivis anti-rezim sebagai teroris untuk membungkam mereka. Pemerintah-pemerintah Timur Tengah pun telah menjalin aliansi dengan kelompok-kelompok sayap kanan di Barat yang didedikasikan untuk fanatisme anti-Islam.

Oleh: Ola Salem dan Hassan Hassan (Foreign Policy)

Pada tahun 2017, dalam sebuah panel publik di Riyadh, Menteri Luar Negeri Uni Emirat Arab (UEA), Sheikh Abdullah bin Zayed, mengeluarkan peringatan tentang Islam ektremis di Eropa. “Akan datang suatu hari ketika kita akan melihat para ekstremis dan teroris yang jauh lebih radikal dari Eropa karena kurangnya pengambilan keputusan, berusaha untuk benar secara politik, atau dengan asumsi bahwa mereka tahu Timur Tengah, dan mereka tahu Islam, dan mereka kenal yang lain jauh lebih baik dari kita,” kata Zayed. “Maaf, tapi itu benar-benar sebuah ketidakpedulian.”

Pesannya jelas: para pemimpin Eropa akan menghadapi wabah ekstremisme Islam di masa depan jika mereka terus mentoleransi kehadiran apa yang dia sebut sebagai ekstremis radikal dan teroris, atas nama hak asasi manusia, kebebasan berekspresi, dan demokrasi.

Meskipun pernyataan itu sudah dua tahun yang lalu, namun sebuah video baru-baru ini diedarkan oleh seorang warga UEA terkemuka di media sosial, Hassan Sajwani, dalam konteks yang sama sekali berbeda: dampak serangan teroris yang diduga dilakukan oleh supremasi kulit putih Australia terhadap umat Muslim di dua masjid di Christchurch, Selandia Baru, yang menyebabkan 50 orang tewas.

Sajwani—yang memiliki hubungan keluarga dengan pemerintah UEA dan keluarga Trump (pamannya adalah pendiri dan ketua Damac Properties, yang mengembangkan Trump International Golf Club di Dubai)—kemudian mengunggah tweet yang menyuarakan kembali upaya membangkitkan ketakutan terhadap Muslim, dengan menggunakan serangan Christchurch.

Ini hanya salah satu contoh dari tren yang sering diabaikan: kesalahan pemerintah Arab dan Muslim dalam memicu kebencian anti-Muslim, sebagai bagian dari kampanye mereka untuk memerangi perbedaan pendapat di dalam dan luar negeri.

Dengan mencoba membenarkan penindasan dan untuk mendapatkan dukungan Barat, beberapa rezim ini dan para pendukungnya telah membentuk aliansi informal dengan kelompok-kelompok dan tokoh-tokoh sayap kanan dan konservatif di Barat, yang didedikasikan untuk memajukan kefanatikan anti-Islam.

Arab Saudi

Orang-orang memegang poster-poster selama protes di Kedutaan Arab Saudi di Washington terkait pembunuhan jurnalis Saudi, Jamal Khashoggi. (Foto: Twitter via Middle East Monitor)

Rezim-rezim Arab menghabiskan jutaan dolar untuk lembaga-lembaga wadah pemikir, lembaga-lembaga akademis, dan melobi perusahaan-perusahaan, sebagian untuk membentuk pemikiran di ibu kota-ibu kota Barat tentang para aktivis politik yang menentang kekuasaan mereka, di mana banyak di antara mereka religius.

Bidang kontra-ekstremisme telah menjadi garis depan yang ideal untuk narasi yang disukai pemerintah Timur Tengah: Mereka memperoleh simpati dari Barat dengan mengklaim bahwa mereka juga menderita akibat para jihadis radikal, dan menawarkan untuk bekerja bersama untuk membendung akar ideologis dari ancaman Islamis.

Berdasarkan puluhan diskusi yang dilakukan selama beberapa tahun, kami menemukan bahwa rezim otoriter di kawasan ini dengan hati-hati mengembangkan hubungan dengan lingkaran konservatif dan sayap kanan di Barat, yang mereka yakini condong ke arah agenda anti-Islamis mereka sendiri. Tujuan politik kedua belah pihak tidak sepenuhnya tumpang tindih: Islamofobia Barat bisa jauh lebih keras dan meluas daripada Islamofobia beragam yang didukung oleh pemerintah Arab.

Namun demikian, kedua belah pihak menganggap bahwa kemitraan ini bermanfaat. Para propagandis Arab mengklaim bahwa ada hubungan inheren antara apa yang disebut kebenaran politik dan kecenderungan untuk meremehkan ideologi yang mengarah pada terorisme—klaim yang digunakan oleh kaum konservatif Barat untuk melegitimasi argumen mereka sendiri.

“Ambang batas kami cukup rendah ketika kita berbicara tentang ekstremisme,” Menteri Luar Negeri UEA mengatakan kepada Fox News, sebulan setelah diskusi panel tahun 2017 di Riyadh. “Kami tidak dapat menerima hasutan atau pendanaan. Bagi banyak negara, definisi teror adalah bahwa Anda harus membawa senjata atau meneror orang. Bagi kami, jauh melebihi itu.”

Kampanye-kampanye seperti itu oleh pemerintah-pemerintah Arab melampaui upaya untuk sekadar menjelaskan ancaman-ancaman yang dilakukan oleh para Islamis—yang memang ada. Sebaliknya, mereka sering melibatkan taktik menakut-nakuti untuk memainkan ancaman.

Lingkungan seperti itu juga memungkinkan rezim-rezim ini untuk menekan perbedaan pendapat di dalam negeri dengan bebas dari hukuman. Terorisme menjadi istilah umum untuk membenarkan penindasan. Di Arab Saudi, bahkan ateis didefinisikan sebagai hukum anti-terorisme.

Pola-pola ini dimainkan selama lebih dari satu dekade, tetapi semakin intensif dalam beberapa tahun terakhir, dan ini terbukti menjadi instrumen yang efektif untuk memenangkan teman dan mempengaruhi musuh.

publikasikan sebuah opini di The National—sebuah harian berbahasa Inggris di UEA—yang menjelaskan dukungannya terhadap kandidat presiden yang kontroversial saat itu, Donald Trump, dan menggambarkannya sebagai “Seorang ahli strategi dengan pikiran bisnis yang cerdas, terlepas dari komentar pedasnya tentang Muslim.”

Dukungan dari Habtoor—yang dekat dengan pemerintah UEA—menunjukkan bahwa pemerintah-pemerintah ini, atau tokoh-tokoh yang dekat dengan mereka, dengan senang hati membentuk aliansi dengan para aktivis anti-Islam di Barat—bukan terlepas dari retorika mereka, tetapi justru karena retorika mereka. Dalam menjawab pertanyaan tentang pernyataan anti-Muslim Trump, ia kemudian mengatakan kepada Bloomberg bahwa itu adalah “pembicaraan politik,” dan “berbicara itu mudah.”

Seiring rezim-rezim ini menghadapi lebih banyak tekanan, mereka menyebarkan ketakutan akan ekstremisme dan terorisme untuk mendapatkan dukungan. Sebagai contoh, ketika negara-negara Eropa semakin menjadi kritis terhadap Arab Saudi tahun lalu setelah meningkatnya korban dalam perang Yaman, pemenjaraan aktivis perempuan, dan pembunuhan kolumnis Washington Post Jamal Khashoggi, Riyadh beralih ke sayap kanan untuk mendapatkan dukungan.

Putra Mahkota Arab Saudi

Putra mahkota Arab Saudi Mohammed bin Salman mengunjungi Uni Emirat Arab pada November 2018. (Foto: Istana Kerajaan Arab Saudi/Bandar Algaloud)

Di antara upaya-upaya lain, sebuah delegasi wanita Saudi dikirim untuk bertemu dengan blok sayap kanan Parlemen Eropa. Menurut Eldar Mamedov—seorang penasihat demokrat sosial Parlemen Eropa—Arab Saudi akan menjadi masalah yang memecah belah di Brussels, ketika pasukan kiri-tengah mendorong resolusi yang melawan Saudi, sementara pasukan sayap kanan menentang mereka.

Setelah kudeta militer di Mesir pada tahun 2013, rezim di Kairo dan pendukung regionalnya siap untuk membesar-besarkan risiko ekstremisme dan mempromosikan Jenderal Abdel Fattah al-Sisi sebagai orang kuat yang bersedia melawan tidak hanya para ekstremis, tetapi juga pemikiran Islam.

Sebuah pernyataan yang dibuatnya pada tahun 2015 tentang perlunya reformasi Islam untuk meninjau—dan mungkin membuang—tradisi Islam yang sudah berabad-abad, banyak dikutip oleh para pembelanya di Washington dan ibu kota lainnya, sebagai bukti kredibilitas anti-Islamisnya.

Bangkitnya Mohammed bin Salman, Putra Mahkota Saudi, dibingkai oleh para pemerintah Timur Tengah dalam hal yang sama. Dalam email yang bocor yang diterbitkan pada tahun 2017, Duta Besar UEA untuk Amerika Serikat menyimpulkan propaganda ini sebagai tanggapan terhadap keluhan tentang kemunculan jihadis dari wilayah tersebut: “Lihat, saya akan menjadi yang pertama mengakui bahwa ideologi ini adalah masalah yang perlu ditangani. Tapi kami akhirnya melihat seseorang di Saudi yang mau mengatasinya. Itulah yang pertama bagi kami.”

Krisis Qatar pada tahun 2017 juga digambarkan sebagai bagian dari upaya UEA dan Saudi untuk menyingkirkan para ekstremis dan pemberi dana mereka, yang dengan cepat disahkan oleh Trump, yang baru saja menyelesaikan kunjungan bersejarahnya ke Riyadh.

Rezim-rezim ini dengan sengaja mendorong propaganda terhadap para aktivis politik dan agama dari negara mereka yang sekarang tinggal di Barat, untuk menyingkirkan dan membungkam mereka di rumah baru mereka. Banyak dari orang-orang ini melarikan diri dari penindasan dan mencari perlindungan di negara-negara demokrasi; pelabelan mereka sebagai jihadis religius atau tersembunyi, membuatnya lebih mudah untuk mendiskreditkan aktivisme anti-rezim mereka. Munculnya aktivis dan politisi Muslim Barat yang kuat menambah kecemasan rezim ini tentang stabilitas domestiknya sendiri.

Peran negara-negara asing dalam mendorong prasangka dan xenofobia layak menjadi fokus yang mendesak. Bertentangan dengan apa yang dikatakan Habtoor tentang retorika anti-Muslim Trump, berbicara tidak mudah. Seperti yang diperlihatkan oleh berbagai peristiwa di Selandia Baru, bicara dapat merugikan banyak orang. [MM/FP]

Ola Salem adalah jurnalis Inggris-Mesir dengan satu dekade pengalaman meliput Timur Tengah. Saat ini ia adalah kandidat MS di Universitas New York.

 

Komentar

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

News Feed