oleh

Bagaimana Raksasa Teknologi Huawei Secara Tak Terduga Menguasai Dunia?

Bagaimana Huawei sebagai perusahaan swasta China mampu mendominasi teknologi yang paling penting di dunia? Mungkin untuk pertama kalinya dalam sejarah modern China, pangsa pasar dan kecakapan teknologi Huawei yang terus meningkat menempatkan kampiun pemerintah China tersebut dalam posisi untuk mendominasi teknologi generasi selanjutnya. Kemampuan mengejutkan Huawei untuk melakukan terobosan, yang hingga kini menjadi benteng eksklusif negara maju, telah mengirimkan gelombang kejut tidak hanya melalui industri tetapi juga melalui negara-negara Barat.

Oleh: Keith Johnson dan Elias Groll (Foreign Policy)

Satu dekade lalu, tahun 2009, raksasa telepon Swedia Teliasonera tengah bersiap membangun salah satu jaringan nirkabel generasi keempat pertama di dunia di beberapa kota paling penting di Skandinavia, yang juga paling cerdas secara teknologi. Bagi Oslo di Norwegia, Teliasonera membuat pilihan berani dan tak terduga melalui siapa yang akan membangunnya: Huawei, sebuah perusahaan China dengan sedikit kehadiran di luar China dan sejumlah pasar negara berkembang lainnya.

Pada tahun yang sama, Huawei mendapatkan kontrak yang lebih besar dan lebih tak terduga untuk membangun kembali dan mengganti jaringan telepon seluler Norwegia, yang pertama kali dibangun oleh pembawa standar global: Ericsson dari Swedia dan Nokia dari Finlandia. Perusahaan pemula China akhirnya menyelesaikan pertukaran jaringan paling ambisius di dunia lebih cepat dari jadwal dan di bawah anggaran semula.

Bagi banyak pihak di industri nirkabel, itu adalah saat yang tepat bagi Huawei dan bagi China. Huawei bukan lagi sekadar upaya pengejaran China dalam meraup pangsa pasar berkat pemotongan harga atau berkembangnya kekayaan intelektual yang telah dicuri. Tiba-tiba Huawei memiliki teknologi mutakhir dan menyingkirkan raksasa Eropa yang sudah mapan seperti Ericsson dan Nokia di wilayah mereka sendiri.

“Untuk pertama kalinya, orang-orang menyadari bahwa Huawei bukan hanya pilihan yang murah tetapi dapat bersaing dalam hal kualitas dan harga,” kata Dexter Thillien, seorang analis telekomunikasi di Fitch Solutions.

Saat ini, dalam waktu kurang dari satu dekade sejak saat itu, diduga sebagian berkat dukungan miliaran dolar dari pemerintah China, Huawei milik swasta telah menjadi perusahaan peralatan telekomunikasi terbesar di dunia, dengan tahun 2018 membukukan pendapatan lebih dari US $ 107 miliar dari operasional di 170 negara.

Lebih penting lagi, Huawei, dalam banyak hal, memimpin perlombaan untuk mengembangkan salah satu teknologi paling penting di dunia modern: telepon seluler generasi kelima. Tidak seperti berbagai pendahulunya, yang hanya menawarkan konsumen kemampuan untuk mengirim teks, kemudian menjelajahi internet di ponsel mereka, dan akhirnya untuk streaming video, 5G menjanjikan revolusi seluruh ekonomi global.

Mungkin untuk pertama kalinya dalam sejarah modern China, pangsa pasar dan kecakapan teknologi Huawei yang terus meningkat menempatkan kampiun pemerintah China tersebut dalam posisi untuk mendominasi teknologi generasi selanjutnya. 5G akan menawarkan kecepatan data yang jauh lebih cepat daripada teknologi seluler saat ini, yang sangat penting bagi konsumen. Tetapi 5G juga akan menjadi teknologi yang memastikan agar kecerdasan buatan berfungsi tanpa gangguan, mobil tanpa pengemudi (driverless car) tidak mengalami kecelakaan, mesin di pabrik otomatis dapat berkomunikasi dengan sempurna secara real time di seluruh dunia, dan hampir setiap perangkat di bumi akan dihubungkan bersama.

Sederhananya, 5G akan menjadi sistem saraf pusat ekonomi abad ke-21. Jika Huawei terus maju, China (alih-alih Amerika) akan berada dalam posisi paling baik untuk mendominasinya.

Kemampuan mengejutkan Huawei untuk melakukan terobosan, yang hingga kini menjadi benteng eksklusif negara maju, telah mengirimkan gelombang kejut tidak hanya melalui industri tetapi juga melalui negara-negara Barat. Keberhasilannya telah mengubah Huawei menjadi target bagi pemerintahan Presiden Amerika Serikat Donald Trump, yang memperingatkan bahwa peran perusahaan tersebut yang semakin besar dalam jaringan telekomunikasi global dapat memungkinkan China untuk menggunakan kendali atas digital plumbing dunia untuk memata-matai negara-negara pesaing atau mencuri rahasia komersil mereka.

“5G berubah menjadi medan pertempuran geopolitik antara Amerika Serikat dan China,” kata Tim Ruhlig dari Swedish Institute of International Affairs, yang meneliti teknologi 5G.

Hal itu menimbulkan pertanyaan kunci yang tetap tidak terjawab: Kepada siapa Huawei sebenarnya bekerja? Meski membanggakan diri sebagai perusahaan swasta, Huawei didirikan tahun 1987 oleh Ren Zhengfei, seorang veteran teknisi korps Tentara Pembebasan Rakyat China (PLA). Militer China merupakan pelanggan awal dan penting bagi perusahaan tersebut saat masih baru.

Akhir bulan Mei 2019, sebuah laporan kritis oleh pengawas 5G Inggris juga menimbulkan kekhawatiran bahwa Huawei mungkin terbukti menjadi kuda Troya berteknologi tinggi. Laporan tersebut menyimpulkan bahwa “cacat mendasar” membuat perangkat lunak dan sistem keamanan siber perusahaan terbuka bagi peretas, menimbulkan masalah keamanan “signifikan.”

Meski demikian, laporan itu terutama menyalahkan rekayasa ceroboh dan tidak menemukan bukti bahwa kerentanan telah disebab arahan pihak berwenang China. Laporan itu juga telah berhenti mengusulkan larangan atas Huawei.

Pemerintahan Trump, yang telah seringkali berhasil mengasingkan sekutu-sekutunya sejak lama, kian goyah dalam kampanye globalnya untuk mengisolasi Huawei. Meski beberapa sekutu Amerika Serikat, seperti Australia dan Jepang, telah mengikuti jejak AS dan sudah melarang teknologi Huawei, banyak negara sekutu lain masih mempertimbangkannya. Inggris, seperti Jerman, masih mempertimbangkan implikasi geopolitik dari pembelian peralatan Huawei.

Negara sekutu AS lainnya seperti Thailand dan Korea Selatan terus maju dan membiarkan Huawei meluncurkan proyek 5G. India, yang diharapkan Amerika Serikat dapat digunakan sebagai penyeimbang ke China, telah menolak seruan Amerika untuk mengecualikan Huawei dari jaringannya.

Di balik semua kekhawatiran baru tentang dominasi Huawei yang tampaknya terjadi tiba-tiba ini adalah pertanyaan yang lebih sederhana: Bagaimana perusahaan swasta China yang sederhana tersebut, yang berawal tiga dekade lalu dengan mengimpor peralatan telekomunikasi dasar, muncul sebagai pelopor dari apa yang bisa dibilang sebagai salah satu teknologi terpenting di dunia?

***

Tidak ada penjelasan tunggal yang menjelaskan keberhasilan atau kecakapan teknis terkini Huawei. Keuntungan biaya telah banyak membantu, tentu saja. Demikian pula dukungan negara, perlindungan pemerintah dari pesaing asing, dan pasar lokal yang besar yang menyebabkan pemasukan besar-besaran dan dengan cepat. Hampir tidak mungkin hanya kebetulan bahwa pendiri Huawei, Ren, adalah seorang veteran PLA, dengan pelanggan pertama Huawei terbukti adalah Tentara Pembebasan Rakyat China.

Bagaimanapun juga, pada akhirnya, kebangkitan pesat Huawei adalah hasil dari perpaduan luas berbagai kebijakan dan keputusan, yang dibantu oleh beberapa kesalahan langkah dari para saingannya di Barat.

Satu tema yang jelas ialah bahwa sepanjang sejarahnya, Huawei tampaknya mendapat manfaat dari dukungan negara yang tidak tersedia bagi saingan-saingan perusahaannya dari Barat, meskipun sifat pasti bantuan itu sulit dihitung, seperti juga hubungan yang lebih luas dari perusahaan China swasta mana pun dengan pemerintah.

Karena perusahaan itu secara pribadi diselenggarakan melalui skema kepemilikan karyawan yang kompleks, Huawei tidak memiliki kewajiban untuk menerbitkan laporan keuangan terperinci seperti yang dilakukan oleh perusahaan publik. Tetapi para penyelidik Eropa telah menemukan bukti bahwa Huawei mungkin telah menerima jalur kredit masif hingga US$30 miliar dari China Development Bank, di antara sejumlah pembiayaan lainnya yang didapatkan pada waktu yang tepat.

“Keuangan yang didukung negara sangat penting dalam pertumbuhan Huawei,” kata Matthew Schrader, seorang analis China di Alliance for Securing Democracy di German Marshall Fund. Hal ini membantu Huawei menangani pasar domestik, yang pada gilirannya memungkinkan Huawei untuk melakukan ekspansi ke luar negeri dengan menawarkan diskon besar.

Pendiri Huawei

Huawei menyangkal telah menerima bantuan langsung dari negara. Meski demikian, Ren telah mengakui tentang pentingnya kebijakan industri China sebagai kunci bagi pertumbuhan perusahaan. Tanpa kebijakan China untuk melindungi perusahaan-perusahaan China dari persaingan asing yang agresif di dalam negeri, “Huawei tidak akan ada lagi,” kata Ren.

Dengan demikian, kebangkitan Huawei dapat dilihat sebagai ujian terbaru dalam pergulatan antara dua bentuk kapitalisme: pasar Barat yang terbuka dan diprivatisasi versus pasar negara gaya China, meskipun kali ini dengan sentuhan ideologis, karena Huawei secara resmi bukan merupakan perusahaan negara.

Apa pun peran pemerintah China, Huawei jelas dibentuk oleh visi dan ambisi pribadi Ren. Setelah meninggalkan tentara pada usia 39 dan bekerja untuk perusahaan milik negara, Shenzhen Electronics Corporation selama empat tahun, Ren mendapatkan pinjaman sebesar US $ 8,5 juta dari bank negara dan memulai Huawei sendiri dengan 14 staf, menurut laporan Far Eastern Economic Review dalam sebuah profil terhadap 2000 perusahaan.

Ren mengawali Huawei sebagai importir switch telekomunikasi, teknologi jaringan dasar. Tahun 1990, perusahaan itu mulai memproduksi saklar pertamanya, tetapi alih-alih bermitra dengan perusahaan asing, yang merupakan praktik standar dalam industri telekomunikasi China pada saat itu, Ren melakukan investasi besar-besaran dalam sayap penelitian dan pengembangan perusahaannya untuk membangun produknya sendiri.

Awal tahun 1990-an, Huawei dilaporkan memiliki 500 staf peneliti dan pengembangan serta 200 staf yang bekerja di bagian produksi, rasio yang berbeda jauh, menurut pemeriksaan sejarah bisnis perusahaan oleh analis Nathaniel Ahrens.

Tahun 1993, perusahaan tersebut merilis switch baru dan mengambil militer sebagai klien, menyediakan jaringan telekomunikasi sendiri. Kontrak itu memberi perusahaan dorongan penting atas para pesaingnya, menurut Far Eastern Economic Review. Setahun kemudian, Ren berhasil mendapatkan bentuk perlindungan lain dari negara.

Dia bertemu dengan Jiang Zemin, sekretaris jenderal Partai Komunis China, dan mengatakan kepadanya bahwa negara tanpa telekomunikasi domestik mengubah industri seperti negara tanpa militer. “Baiklah,” jawab Jiang, menurut kisah Ren tentang pertemuan itu.

Tahun 1996, di bawah desakan Ren, pemerintah China mengubah kebijakan industrinya untuk mendukung perusahaan telekomunikasi dalam negeri, mengusir pesaing asing.

Pada tahun-tahun berikutnya, Huawei yang telah dibebaskan memulai kampanye ekspansi domestik yang kejam, mendaftar klien pemerintah daerah, seringkali di kawasan pedesaan. Perusahaan itu menjual teknologinya dengan harga terendah untuk menyingkirkan saingannya dan terkadang bahkan menawarkan layanannya kepada entitas pemerintah secara gratis. Tahun 1998, Huawei telah menyamai pangsa pasar saingan utamanya, Shanghai Bell, perusahaan gabungan asing.

Sepanjang kenaikannya ke dominasi domestik, Huawei juga berkembang di pasar internasional dengan menawarkan produk-produknya dengan diskon yang signifikan dibandingkan dengan para pesaingnya. Akses ke sekumpulan besar teknisi bertalenta yang bersedia bekerja dengan upah lebih rendah daripada para pesaing Barat Huawei diterjemahkan menjadi diskon hingga 20 persen untuk pelanggan.

Saat ini, Huawei menguasai 29 persen pasar peralatan telekomunikasi global. Di kawasan Asia-Pasifik, angka itu sebesar 43 persen, sementara di Amerika Latin sebesar 34 persen, menurut data yang diberikan oleh Dell’Oro Group, sebuah perusahaan riset pasar.

“Saya yakin banyak keahlian teknis mereka akhir-akhir ini disebabkan karena mereka memiliki banyak orang pintar,” kata Mike Thelander, seorang analis industri dan pendiri Signals Research Group. “Anda bisa mengatakan banyak hal buruk tentang Huawei, tetapi Anda tidak bisa mengabaikan pencapaiannya begitu saja.”

Saat ini, Ren mengatakan bahwa menjadi perusahaan swasta memberi Huawei kebebasan untuk mengumpulkan lebih banyak uang untuk penelitian dan pengembangan, sekitar US $ 15 miliar hingga US $ 20 miliar per tahun. Sekitar 80.000 orang, atau hampir setengah dari tenaga kerja Huawei, didedikasikan untuk penelitian dan pengembangan. Puluhan ribu pekerja di antaranya bekerja di gedung perusahaan besar Huawei di Shenzhen.

Dalam fokusnya untuk mengubah penelitian menjadi produk yang dapat dipasarkan, Huawei jauh lebih baik dibandingkan dengan Cisco dan Google, tutur Henning Schulzrinne, mantan kepala ahli teknologi di Komisi Komunikasi Federal AS. Organisasi riset perusahaan itu telah “terintegrasi dengan baik ke dalam proses pengembangan,” memungkinkan Huawei untuk dengan cepat mengubah temuan penelitian menjadi penjualan, kata Schulzrinne.

Huawei juga terintegrasi secara vertikal. Tidak seperti pesaing utamanya, Ericsson dari Swedia dan Nokia dari Finlandia, Huawei merancang hampir setiap komponen teknologi 5G, termasuk teknologi yang menentukan ekonomi internet: ponsel pintar. Perusahaan tersebut adalah pembuat smartphone terbesar kedua di dunia, di belakang Samsung dari Korea Selatan. Dengan merancang chipset dan handset yang digunakan untuk diajak bicara, para ahli berpendapat bahwa Huawei mungkin memiliki keunggulan dalam membawa produk 5G ke pasar lebih cepat.

Ketika jaringan 3G dan 4G sedang dibangun, Huawei bermain mengejar pesaing mapannya, melisensikan sebagian besar teknologi mereka. Hingga taraf tertentu, yang memikat Ericsson dan Nokia, yang saat ini adalah saingan utama Huawei dalam perlombaan untuk mengembangkan 5G, menjadi sangat puas dengan diri sendiri, kata Thillien dari Fitch Solutions. Mereka telah menginvestasikan banyak uang ke dalam apa yang pada saat itu merupakan teknologi mutakhir dan berusaha memeras sebanyak mungkin dari mereka, alih-alih berlari ke depan menuju tahap berikutnya, membuat perkembangan mereka sendiri menjadi usang. Pada saat yang sama, mereka merasa mereka tidak perlu takut pada apa yang kemudian dianggap sebagai perusahaan China yang tidak menimbulkan ancaman.

Kini situasinya berbalik. Huawei memiliki lebih banyak hak paten terkait 5G daripada perusahaan lain, menurut IPlytics, sebuah perusahaan yang berbasis di Jerman yang melacak pengembangan kekayaan intelektual. Artinya, banyak perusahaan lain harus membayar Huawei untuk menggunakan bagian utama teknologi 5G.

Sebagian sebagai akibat dari persenjataan teknologi itu, Huawei telah mampu membentuk aturan untuk 5G dengan cara yang tidak pernah bisa dilakukan dengan teknologi seluler sebelumnya. Selama beberapa tahun terakhir, para insinyur telekomunikasi telah secara rutin berkumpul setiap beberapa bulan untuk mempelajari standar teknis yang terus berkembang yang akan mengatur semua aspek 5G.

Huawei telah membanjiri zona tersebut, mengirimkan lebih banyak insinyur ke pertemuan-pertemuan itu daripada perusahaan telekomunikasi lainnya dan memberikan lebih banyak kontribusi teknis pada standar yang masih berkembang daripada siapa pun, menurut penemuan IPlytics.

Sepanjang prosesnya, Huawei telah mencatat penghitungan terobosan teknis yang terus berkembang yang belum tersaingi oleh perusahaan lain. Huawei telah menguji teknologi 5G di lapangan dalam frekuensi yang lebih rendah (baik untuk jangkauan) dan frekuensi lebih tinggi (lebih baik untuk kecepatan data tinggi).

Awal tahun 2019, Huawei memulai debut chipset dan perangkat yang dirancang sendiri yang akan membuat 5G menjadi kenyataan. Huawei mengatakan bahwa saat ini memiliki 30 kontrak untuk membangun jaringan 5G di seluruh dunia, dengan lusinan negara lain yang akan segera mendaftar.

Dengan Huawei sebagai perusahaan China yang membangun jaringan di mana volume data yang sangat besar (panggilan telepon, email, hingga transaksi bisnis) akan mengalir di seluruh dunia, para pejabat AS khawatir bahwa infrastruktur dapat disusupi untuk spionase, yang memungkinkan agen intelijen China mengumpulkan sejumlah besar volume komunikasi.

Yang lebih mengerikan, Amerika Serikat khawatir China akan menggantikannya sebagai kekuatan intelijen utama dunia dan mungkin bahkan menolak akses ke jaringan yang memungkinkan perdagangan global dan proyeksi kekuatan militer. Selama beberapa dekade, badan-badan intelijen AS telah memanfaatkan peran sentral perusahaan Amerika di jaringan telekomunikasi global untuk memata-matai musuh dan mengumpulkan sumber intelijen penting.

Saat ini, apakah dengan rancangan atau keberuntungan atau kombinasi keduanya, Partai Komunis China dapat memiliki cara untuk membalikkan kerugian itu, terutama karena Amerika Serikat sendiri, meskipun terkenal dengan Silicon Valley, tidak memiliki kampiun nasional yang mengembangkan 5G sendiri. Konsolidasi dan penggabungan dalam industri telekomunikasi telah menjadikan perusahaan-perusahaan Eropa, bukan Amerika, sebagai pembuat kotak, antena, dan peralatan beam-generating di Barat yang akan menjadi tulang punggung teknologi 5G.

“Jika Anda adalah pemerintah China, Anda memiliki sejumlah pilihan: Anda dapat meniru apa yang dilakukan AS dan membangun jaringan intelijen sinyal bernilai miliaran dolar, atau Anda dapat mendanai Huawei, yang jauh lebih murah,” kata James Lewis , direktur Technology Policy Program di Center for Strategic and International Studies.

Sebagai hasil dari ketakutan ini, Amerika Serikat pada dasarnya telah melarang peralatan Huawei di dalam Amerika. Bulan Desember 2018, Departemen Kehakiman AS juga memerintahkan penangkapan Meng Wanzhou, kepala keuangan Huawei sekaligus putri Ren, dengan tuduhan mencoba mencuri teknologi Amerika dan berbohong tentang bisnis perusahaan di Iran. Meng saat ini sedang mengupayakan ekstradisi ke AS dari Kanada.

Tetapi Amerika Serikat mungkin akan kalah dalam pertempuran, dengan panik mencoba membuat sekutu-sekutu Baratnya menyingkirkan Huawei juga. Begitu dominannya Huawei dalam membangun jaringan telekomunikasi secara global dan berlomba-lomba untuk menetapkan standar dunia untuk 5G sehingga pemerintah Trump merasa agak terisolasi, bahkan di antara sekutu-sekutu terdekatnya.

Terlepas dari adanya tekanan Amerika Serikat, Uni Eropa telah memilih untuk melarang perusahaan China itu, dan bahkan sekutu erat AS seperti Inggris dan Jerman, yang masih memutuskan perusahaan mana yang akan berpartisipasi dalam membangun jaringan 5G mereka, tidak mungkin melarang Huawei sepenuhnya. Alasannya sederhana: Bagi banyak negara Eropa yang sudah menggunakan peralatan Huawei di jaringan 4G mereka, akan berbiaya mahal untuk melakukan perubahan besar.

Para pembuat kebijakan AS sangat agresif terhadap Jerman, bahkan memperingatkan Jerman bahwa mereka bisa kehilangan akses atas pembagian intelijen AS jika memasukkan Huawei dalam jaringannya.

“Eropa adalah medan pertempuran, dan Jerman adalah medan pertempuran di dalam medan pertempuran,” ujar Thillien dari Fitch Solutions.

Namun pemerintahan Trump telah melakukan pekerjaan yang buruk, meyakinkan negara-negara sekutu di Eropa mengenai risiko keamanan yang ditimbulkan oleh perusahaan itu, masalah yang diperburuk oleh Trump yang terus-menerus mengecam rekan-rekannya di seberang Atlantik. Amerika Serikat tidak pernah secara terbuka menunjukkan bukti yang mendukung pernyataannya bahwa peralatan Huawei berperan dalam operasi spionase China, dan ada keraguan bahwa AS juga telah membagikan banyak bukti secara pribadi.

Menurut Schrader dari German Marshall Fund, jika para pejabat intelijen Amerika Serikat benar-benar memiliki bukti jelas bahwa Huawei telah membantu China untuk memata-matai, mereka akan lebih “agresif” dalam berbagi informasi itu dengan para sekutu AS.

Dengan kampanye Amerika yang kian goyah, para pejabat intelijen AS sudah mulai bersiap untuk mendapati dunia di mana Huawei mendominasi jaringan telekomunikasi generasi mendatang. “Kita harus mencari cara di dunia 5G agar dapat mengelola risiko dalam jaringan beragam yang mencakup teknologi yang tidak dapat kita percayai,” kata Sue Gordon, wakil direktur utama intelijen nasional bulan Mei 2019. “Anda harus menganggap sebuah jaringan itu kotor.”

Baca Juga: Kehilangan Akses ke Amerika, Huawei Berpotensi Tenggelam

Para eksekutif Huawei berpendapat bahwa tuduhan AS tidak bertanggung jawab. Pendiri perusahaan mengatakan dia akan menentang hukum China tentang pengumpulan intelijen untuk menjaga independensi perusahaannya. Ini adalah klaim yang menurut para pakar China menggelikan.

“Semakin besar perusahaan di China, semakin banyak yang dibutuhkan untuk menyelaraskan tujuan bisnisnya dengan tujuan politik partai,” kata Schrader. “Fakta bahwa Huawei mampu mengambil posisi di hadapan publik sehingga bertentangan dengan realitas China yang sebenarnya berbicara pada tingkat dukungan partai yang didapatkan. Bisnis ‘normal’ di China tidak bisa dengan mudah mengatakan mereka tidak mematuhi perintah partai.”

Untuk memenuhi tuntutan penegakan hukum, jaringan telekomunikasi biasanya dibangun untuk memungkinkan beberapa jenis fungsi penyadapan. Kemampuan seperti itu di masa lalu telah ditumbangkan oleh badan-badan intelijen untuk mengintai panggilan dan mengambil data, sehingga menggunakan peralatan yang dirancang China untuk jaringan semacam itu secara praktis bagaikan undangan ke China untuk memata-matai, “karena infrastruktur itu sendiri dirancang untuk mendukung campur tangan seperti itu,” menurutNicholas Weaver, peneliti senior di International Computer Science Institute.

Dalam sebuah wawancara dengan Foreign Policy, Andy Purdy, kepala petugas keamanan Huawei di Amerika Serikat, menunjukkan bahwa kegiatan spionase AS yang didokumentasikan oleh pengadu pelanggaran (whistleblower) National Security Agency Edward Snowden telah menciptakan sikap saling curiga yang mendasar dalam industri telekomunikasi. Pengungkapan Snowden menunjukkan bagaimana perusahaan-perusahaan Amerika dipaksa untuk bekerja sama dengan kegiatan intelijen AS.

“AS pada dasarnya yakin bahwa China akan menggunakan perusahaan-perusahaan China, bahkan perusahaan swasta, untuk hal-hal yang sama seperti yang AS menggunakan perusahaan Amerika,” kata Purdy.

Eksekutif Huawei bahkan telah mulai mengejek Amerika Serikat atas peringatan Trump bahwa Amerika tertinggal dalam teknologi 5G. “AS tertinggal,” kata ketua bergilir Huawei Guo Ping kepada awak media awal tahun 2019. “Pesannya sangat jelas dan tepat.”

Pada saat yang sama, banyak ahli mengatakan terlalu banyak kekhawatiran akan keamanan yang mengecualikan peralatan Huawei, karena hampir semua pembuat peralatan telekomunikasi besar menggunakan pabrik-pabrik China untuk membuat komponen mereka.

“Seluruh diskusi keamanan Huawei seperti saat ini agak konyol dan melenceng,” kata Ruhlig dari Swedish Institute of International Affairs. “Kita dapat berasumsi bahwa China bisa meretas ke dalam 5G, terlepas dari apakah Anda memiliki peralatan Huawei atau dari produsen lain,” katanya. “Melarang Huawei tidak akan dengan sendirinya memberikan keamanan tambahan.”

Pemikiran seperti itu membuat para pejabat Huawei meminta Amerika Serikat untuk kembali mengamati teknologinya. “Mari kita bicara tentang mekanisme mitigasi risiko yang telah terbukti sehingga kita dapat memiliki kesempatan untuk melakukan bisnis di Amerika Serikat,” kata Purdy. Akan tetapi, pemerintah AS belum menanggapi tawaran itu.

***

Para ahli juga masih memperdebatkan apakah Huawei sama dominannya dengan yang dikhawatirkan sejumlah pejabat di Amerika Serikat. Beberapa eksekutif telekomunikasi yang berpengalaman mengoperasikan Huawei bersama peralatan yang dibuat oleh pabrikan lain mengatakan bahwa mereka telah menjadi yang terdepan, terutama dalam teknologi sehari-hari dalam mentransmisikan data dalam jumlah besar melalui jaringan radio.

“Dari sudut pandang teknologi, pandangan kami adalah bahwa secara khusus (di jaringan akses radio) kami melihat Huawei memiliki keuntungan besar, beberapa tahun melampaui provider lain,” menurut seorang eksekutif Barat yang mengoperasikan sebuah jaringan seluler nasional besar.

Berbagai pihak lain mengatakan bahwa petunjuk teknis yang diakui Huawei mungkin jauh lebih kecil, dan dalam hal apa pun sulit untuk diukur ketika begitu banyak perusahaan membuat kemajuan dalam bagian-bagian berbeda dari puzzle 5G. Jaringan 5G terdiri dari banyak teknologi berbeda, banyak di antaranya masih dalam tahap pengembangan yang baru lahir. Gugus tugas teknik masih menentukan standar, bahasa teknis yang digunakan perangkat berbeda untuk berbicara satu sama lain dan bertukar data. Artinya, menentukan siapa yang unggul di pasar jauh lebih melibatkan seni daripada sains.

“Apa yang dimaksud dengan menjadi terdepan?” tanya Thelander dari Signals Research Group. “Saya tidak yakin bagaimana Anda bisa mendefinisikan posisi terdepan.”

Pergeseran sebelumnya dalam teknologi komunikasi seluler, dari 3G ke 4G dan seterusnya, telah memperkuat penciptaan teknologi berbasis aplikasi saat ini. Layanan streaming seperti YouTube dan Spotify, yang mengirimkan konten dengan high-fidelity ke telepon pintar pengguna, mengandalkan teknologi tersebut, seperti halnya layanan jaringan taksi panggilan seperti Uber. Tetapi transisi itu lebih merupakan evolusi daripada revolusi. Teknologi 5G, sambil terus membangun teknologi seluler yang kini telah ada, merupakan terobosan dalam hal jumlah data yang dapat ditransmisikan, terutama kecepatan dan keandalannya.

Berbagai peningkatan kecepatan dan keandalan tersebut diperlukan untuk jenis inovasi yang disebut oleh eksekutif teknologi sebagai fase selanjutnya dari revolusi internet. Untuk mewujudkan mobil tanpa pengemudi (self-driving car), teknologi tersebut akan membutuhkan koneksi bandwidth tinggi yang dapat diandalkan dan transmisi data yang hampir instan untuk dapat bereaksi terhadap perubahan kondisi jalan dalam hitungan milidetik. Kemajuan dalam kecerdasan buatan (AI) dan pembelajaran mesin juga membutuhkan set data besar untuk berfungsi sebagaimana yang dimaksudkan.

Pertanyaan terbesarnya bukan apakah Huawei melampaui sebanyak satu tahun atau beberapa bulan lebih maju dari rekan-rekannya, atau kira-kira pada tingkat yang sama. Teknologi 5G masih sedang dikembangkan. Peluncuran komersial secara terbatas tidak akan dimulai dengan sungguh-sungguh sampai tahun 2020. Jaringan 5G sebenarnya yang pertama, yang akan memberikan semua fitur jagoan yang dijanjikan teknologi, mungkin tidak akan muncul sampai setidaknya tahun 2025.

Peran terdepan Huawei dalam membentuk standar teknologi baru yang paling penting kemungkinan akan membayar dividen dalam bentuk miliaran dolar dalam biaya lisensi dan dapat memberi perusahaan China tersebut keuntungan ketika negara-negara di seluruh dunia berjuang untuk membangun jaringan 5G.

“Siapa pun yang menetapkan standar akan meraih pangsa pasar yang lebih tinggi,” kata Ruhlig dari Swedish Institute of International Affairs. Hal itu sudah terlihat di beberapa bagian Asia, Afrika, dan Timur Tengah, di mana Huawei berkuasa. “Di negara berkembang, China sedang menginternasionalkan standar teknologi China,” katanya.

Tentu saja, ketika negara-negara di seluruh dunia berebut untuk mulai membangun jaringan telekomunikasi canggih, dan terlepas dari kampanye Amerika Serikat melawan perusahaan itu, Huawei menjadi pemain yang bahkan kian mengakar dalam. Negara-negara Asia termasuk Malaysia, Vietnam, hingga Thailand yang merupakan sekutu Amerika tengah mempertimbangkan Huawei untuk mendapatkan jaringan 5G mereka. Demikian juga sekutu Amerika Serikat di Eropa dan NATO seperti Spanyol, Portugal, Italia, dan Hungaria, sementara Jerman dan Inggris tidak mungkin benar-benar melarangnya sama sekali.

Selama hampir 200 tahun, China sebagian besar berada di ujung tombak teknologi yang dikembangkan di tempat lain. Saat ini, China tengah menegaskan kembali kepemimpinan teknologi yang telah dinikmatinya sejak lama dengan cara yang paling terlihat nyata. [MMP]

Komentar

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

News Feed